Bouton


La Foire du Landit


La Foire St. Ovide, qui se tient dans la place Vendôme, à Paris
Un jeune couple (bourgeois et grisette) achète des objets en porcelaine dans une foire

Au moyen âge, la Foire du Landit se tenait pendant la plus belle saison de l'année, au mois de juin, dans la plaine de St-Denis. Cette foire attirait une foule immense.
De nos jours, où l'industrie étale avec profusion les merveilles du luxe, on aurait peine à se figurer une grande foire du moyen âge, telle qu'était celle du Landit. C'était alors une époque de jouissance, de surprise et de vives émotions; on en attendait le jour avec impatience; on s'y préparait longtemps à l'avance; marchands étrangers et bourgeois, écoliers de l'université, baladins, cabaretiers, courtisanes, filous, tous accouraient pêle-mêle à St-Denis, pour prendre leur part de la fête commune. C'est là qu'on mettait au grand jour les produits de l'industrie que de sombres boutiques cachaient tout le reste de l'année, ou qu'on y aurait même cherché inutilement, et qui se fabriquaient ailleurs. Les mères de famille venaient faire acquisition d'ustensiles de ménage et les écoliers de parchemins. C'est là que les étrangers étalaient orgueilleusement les progrès que les arts mécaniques avaient faits chez eux ; c'était là qu'on réunissait tous les genres de divertissements capables d'émerveiller les bons bourgeois de la capitale; c'est là qu'on tolérait des amusements des débauches qu'excluait de la ville la vie simple et monotone de l'année. Le Landit était la fête de toutes les classes de la société; la foule, qui cherche avant tout de la distraction s'y amusait à sa manière, et à tout prix. La corruption des villes, transportée à la campagne y, tenait ses orgies ouvertes ; l'argent circulait, et la ruse tendait ses pièges à la simplicité et à l'ignorance. Après quinze ou dix-huit jours de cette vie tant soit peu carnavalesque, chacun repliait bagages ; marchands, taverniers, baladins, courtisanes, disparaissaient en un clin d'œil, jusqu'à l'année suivante.


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